Hersenen van ouderen minder alert op financieel risico

Hersenen van ouderen minder alert op financieel risico
Dennis Rijnvis / NU.nl (Netherlands)

De onderzoekers van de Universiteit van Stanford lieten 110 mannen en vrouwen van verschillende leeftijd kiezen uit drie aandelen met een verschillende naam. Twee van de aandelen hadden een regelmatige opbrengst, de ander was erg risicovol.
Door een aantal ronden de opbrengsten af te wachten, moesten de deelnemers aan het experiment inschatten welk aandeel het beste rendeerde. Ondertussen werden er scans gemaakt van hun hersenen.

Beloningscentra

Uit het onderzoek bleek dat mensen in de leeftijdscategorie van 67 tot 85 jaar er veel minder goed in slaagden om de financiële risico’s van de aandelen te beoordelen dan de andere proefpersonen.

Ook was het zogenaamde stratium van hun brein zeer onregelmatig actief. Dit hersendeel wordt geassocieerd met het interpreteren van beloningen. Bij de jongere proefpersonen was het stratium bijna constant in werking tijdens het spel.
De resultaten van het onderzoek zijn gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift The Journal of Neuroscience.

Fouten

Volgens onderzoeker Gregory Samanez-Larkin is het goed mogelijk dat de wisselende hersenactiviteit van het stratium bij ouderen er voor zorgt dat ze financiële risico’s minder goed kunnen inschatten.

“We proberen bij dit soort onderzoeken zo dicht mogelijk bij een realistische vorm van investeren te komen”, verklaart de onderzoeker in het Britse tijdschrift New Scientist. “Als ouderen uit meerdere risicovolle aandelen moet kiezen, maken ze meer fouten dan jongeren.”